Сила мотивации или как сдать экзамен PMP, даже когда всё идёт не так

Сергей Шевченко, PMP,
Менеджер проектов в сфере телекоммуникаций
Сейчас мало кого можно удивить статьями о личном опыте в подготовке к сдаче PMP экзамена. Статьи повествуют об удачном выборе провайдера для обучения, верно подобранных учебниках, онлайн-тестах, форумах и группах обмена опытом, и всё это, зачастую, истории успеха с первой попытки, когда всё идёт как по написанному.

Я хочу с вами поделиться своей историей, которая развивалась нестандартно, чтобы уберечь от опрометчивых решений и помочь сэкономить нервы, время и средства.

Мотивация

Каждый руководитель проектов имеет свои цели, потребности и мотивацию на пути принятия решения о сертификации. Не буду кривить душой и скажу откровенно, что меня к этому шагу подтолкнула информация работодателя о необходимости выполнения плана по количеству сертифицированных руководителей проектов в компании.

Не желая отставать от тенденций и стратегии компании, решил принять вызов и войти в число PMP-сертифицированных сотрудников.

Аудит

По формулировке заголовка статьи, вероятно, вы поняли, что моя анкета была отобрана для аудита. PMI говорит о том, что около 30% анкет подвергаются такой проверке, и я вынужден подтвердить этот факт. Мы с коллегами вчетвером решили сдавать экзамен одновременно, и я был единственным, кто был отобран.

Аудит не представляет собой ничего неординарного, если все сведения изначально были внесены в аппликационную форму честно и корректно. Процесс включает в себя отправку по почте бумажных копий: диплома и его перевода, документов, подтверждающих стаж в сфере проектного руководства с подписью руководителя или доверенного лица и подтверждение контактных часов.

Единственный неприятный момент — это потеря времени на доставку конверта с документами почтой и проверку этих документов сотрудниками PMI.

Подготовка. Часть 1

В компании, в которой я работаю, созданы все условия для всестороннего развития и обучения персонала. Мы обеспечены доступом к тысячам курсов, обучающих программ, литературе, как в онлайн режиме, так и, по мере формирования групп, в очном.

Имея в распоряжении такой базис, в том числе содержащий материалы, непосредственно ориентированные на подготовку к экзамену PMP, только ленивый, занятой или гордый может не воспользоваться этой возможностью. Вот и я, будучи вовлеченным в несколько долгосрочных, крупных и динамичных проектов и окрылённый недавним успешным приобретением локальных PM Practitioner сертификаций (проводимых, кстати, центром Pearson VUE), включающих в себя, кроме адаптированных организационных процессов, также базисные понятия PMBОK, решил испытать судьбу в попытке сдачи PMP экзамена практически без подготовки.

День экзамена. Часть 1

Исполнение плана сертификации компании предполагало сдачу экзамена не позднее декабря 2019. На тот момент единственным возможным вариантом была сдача экзамена в сертификационном центре Pearson VUE. Расписание центра в Москве на декабрь было полностью распланировано, поэтому выбор пал на центр в Санкт-Петербурге.

За день до экзамена появилось легкое волнение и желание освежить в памяти PMI-измы, основные определения, формулы, ITTO и прочее. Не повторяйте мою ошибку, не перегружайте голову в последний день перед экзаменом, позвольте мозгу отдохнуть и набраться сил перед четырёхчасовым испытанием.

Вполне обосновано меня подстерегало фиаско. Мои результаты в общем зачете едва перевалили нижний порог «Below Target» и подтолкнули на череду размышлений о бестолковости попытки сдачи экзамена без подготовки и понимания серьёзности экзаменационных требований.

Несмотря на неутешительный результат, мотивация только возросла и появился азарт, я твердо решил любой ценой основательно подготовиться к следующей попытке, и самое важное: стало понятно, что ситуационность вопросов должна просматриваться не только сквозь призму опыта и устоявшихся стандартизованных в компании процессов и процедур, а отвечать в первую очередь базису рамочной структуры PMBOK и лучшим практикам PMI.

В сети встречал информацию о том, что около 70% кандидатов сдают экзамен с первого раза, и с этим также готов согласиться. Коллеги, с которыми мы вместе подавали аппликации, сделали выводы и решили не повторять героических поступков, взялись за полноценную подготовку и в результате попали в 70% успешно сдавших с первого раза.

Подготовка. Часть 2

Осознав важность качественной и полноценной подготовки, я принялся за обучение. Основу моей подготовки составили следующие источники:

  • 28 часовой онлайн-курс
  • Rita Mulcahy — PMP Exam Prep, Ninth Edition
  • Diane Altwies, Diane White — Achieve PMP Exam Success, Sixth Edition
  • PMP Mock Simulator
  • PMLearnig Simulator
  • PMCLUB онлайн-симулятор
  • PMP Exam Prep. Questions, Answers & Explanations 2018 ed
  • PMP Exam Mentor

Рассматривая подготовку к экзамену, как небольшой проект, первым делом был составлен план-график обучения. С учётом плотного рабочего расписания процесс подготовки занял четыре месяца на неспешное чтение порядка 20 страниц в день указанной литературы и решения 20−30 вопросов симуляторов.

День экзамена. Часть 2

К моменту осознания готовности к повторной попытке экзаменации PMI проинформировал о внедрении онлайн способа сдачи экзамена. Это было отличной (и, на тот момент, единственной) возможностью в виду временного ограничения в работе сертификационных центров.

Несколько настораживали вынужденные меры сохранения имиджа сертификации в виде дополнительных условий и требований при проведении онлайн экзамена: такие как обеспечение отсутствия посторонних шумов, а также, изначально сформулированные очень строго, но впоследствии смягченные требования к бесперебойной работе интернет канала и энергоснабжения.

В первой редакции разъяснений значилось, что пропадание света/интернета приравнивается к неуспешной попытке сдачи экзамена, но позже текст был изменен и дополнен информацией о том, что проктор будет пытаться связаться с кандидатом посредством встроенного в приложение канала связи, а в случае неудачи — по указанному мобильному телефону, с целью решения проблем, но при этом остановка время экзамена не предполагается.
Скриншот приложения OnVUE с проверкой требований системы
Проверка системы для онлайн-экзамена
И, как говорится, «мысли материализуются»… Ровно на середине экзамена, одновременно с началом перерыва, приложение OnVUE выдало сообщение об ошибке, и экзамен остановился.

Рост спроса на прохождение онлайн экзаменов, естественно, приводит к увеличению нагрузки на системы и, как следствие, к возникновению разного рода технических сложностей.

Не сдаваться ни при каких обстоятельствах

На каждый риск должно быть запланировано реагирование (risk response). Переживая за подобный исход, я предварительно сохранил в закладках браузера страницы с контактами технической поддержки. К сожалению, проктор не связался со мной ни через перезапущенное после сообщения об ошибке приложение, ни звонком на мобильный телефон, поэтому пришлось действовать проактивно, не дожидаясь аналитики результатов экзамена и каких-либо заключений со стороны Pearson VUE или PMI.

Отмеченный выше рост спроса на онлайн тестирование, как следствие, привёл к увеличению количества обращений в техническую поддержку. Дозвониться или достучаться в службу поддержки всеми доступными способами было задачей непростой, но реальной. В результате, по истечении нескольких часов была успешно открыта заявка, на решение которой (в частности, на анализ ситуации), было отведено пять рабочих дней. Все это время в личном кабинете PMI сохранялся статус «Exam scheduled».

Через пять дней я решил уточнить в службе поддержки PMI есть ли информация от Pearson VUE о наличии технических сложностей во время проведения экзамена, на что был получен утвердительный ответ и запрошено ещё десять рабочих дней, теперь уже на анализ ситуации институтом.

Через три рабочих дня я получил уведомление о том, что техническая проблема обнаружена и признана и PMI в знак проявления лояльности предлагает бесплатно пересдать экзамен.

День экзамена. Часть 3

С верой в научно-технический прогресс я снова выбрал онлайн способ проведения экзамена. За день до его проведения выполнил тест совместимости, а также убедился в том, что выпущена новая версия приложения OnVUE, как знак того, что какие-то исправления в него внесены.

Эта попытка оказалась успешной, и я получил заветные
«Congratulations» по окончании экзамена и «Above Target» в отчёте.

Сертификат PMP Сергея Шевченко
Сертификат, который присылают при успешной сдаче экзамена

Заключение и рекомендации

Каждый кандидат уникален, имеет индивидуальные особенности восприятия информации, различный практический опыт и теоретический уровень знаний, поэтому процесс, способ и период подготовки, количество и типы источников информации для каждого случая будут индивидуальны. Единственное, в чём хочу предостеречь: не будьте безосновательно самоуверены, оценивайте свою степень готовности к экзамену при помощи симуляторов. Возможно, есть положительные примеры получения сертификатов без подготовки, но я убедился на собственном примере, что это непростая задача.

Несмотря на испытанные технические сложности в процессе сдачи онлайн экзамена, имея при этом также опыт экзаменации в формате сертификационного центра тестирования, я, всё же, крайне рекомендую воспользоваться именно онлайн способом. В одном из комментариев к статье о мифах PMP сертификации (на данном ресурсе) есть более детальное описание преимуществ.

Относитесь к экзамену серьезно, готовьтесь качественно, до последнего не сдавайтесь и идите к поставленной цели, владейте информацией об условиях, процедурах, контактах на случай непредвиденных ситуаций, будьте настойчивыми, боритесь, побеждайте!

Автор: Сергей Шевченко, PMP, менеджер проектов в сфере телекоммуникаций

Подпишитесь на @pmclub, чтобы не пропустить новые статьи.
Подготовка к сдаче PMP и CAPM:
онлайн-курс